Γιόγκα: Η σύγχρονη έρευνα δείχνει ποικίλα οφέλη τόσο για το σώμα όσο και για το μυαλό από την αρχαία πρακτική

Posted by

Η δημοτικότητα της γιόγκα έχει αυξηθεί πάρα πολύ την τελευταία δεκαετία. Περισσότερο από το 10% των ενηλίκων των ΗΠΑ έχουν κάνει γιόγκα κάποια στιγμή στη ζωή τους. Οι ασκούμενοι της γιόγκα ξοδεύουν κατά μέσο όρο 90 δολάρια ΗΠΑ το μήνα και η βιομηχανία της γιόγκα αξίζει περισσότερα από 80 δισεκατομμύρια δολάρια παγκοσμίως.

Η γιόγκα είναι πλέον μια κύρια δραστηριότητα στις ΗΠΑ και συνήθως παρουσιάζεται ως επιλογή υγιεινού τρόπου ζωής. Είμαι επιστήμονας συμπεριφοράς που ερευνά πώς η σωματική δραστηριότητα – και συγκεκριμένα η γιόγκα – μπορεί να αποτρέψει και να βοηθήσει στη διαχείριση χρόνιων ασθενειών.

Πολλοί άνθρωποι αποδίδουν βελτιώσεις στη σωματική και ψυχική τους υγεία στην πρακτική τους γιόγκα. Αλλά μέχρι πρόσφατα, η έρευνα ήταν αραιή για τα οφέλη της γιόγκα στην υγεία. Καθώς το σώμα της αυστηρής έρευνας για τη γιόγκα μεγαλώνει, όλο και περισσότερες εργασίες δείχνουν τα πολλά οφέλη για την υγεία μιας πρακτικής γιόγκα.

Τι είναι η γιόγκα;
Το όνομα «γιόγκα» προέρχεται από τη σανσκριτική λέξη «Yuj» που σημαίνει ενώνει, ενώνει ή συνδέει το μυαλό, το σώμα και την ψυχή. Το πρώτο κείμενο για τη γιόγκα γράφτηκε από τον σοφό Patanjali πριν από περισσότερα από 2.000 χρόνια στην Ινδία. Ο Patanjali περιέγραψε τη γιόγκα ως «citta-vrtti-nirodhah» ή «σταγώντας το μυαλό». Αυτό επιτεύχθηκε μέσω ενός συνδυασμού εργασίας αναπνοής, διαλογισμού, φυσικής κίνησης και πρακτικών καθαρισμού του σώματος, καθώς και ηθικών και ηθικών κωδίκων για μια υγιή και σκόπιμη ζωή.

Με τα χρόνια, διάφοροι δάσκαλοι γιόγκα έχουν τροποποιήσει την αρχική γιόγκα Patanjali, με αποτέλεσμα διαφορετικά στυλ που ποικίλλουν ως προς την ένταση και την εστίασή τους. Για παράδειγμα, ορισμένα στυλ γιόγκα όπως η Vinyasa εστιάζουν περισσότερο σε έντονες κινήσεις παρόμοιες με μια αερόβια προπόνηση. Η επανορθωτική γιόγκα περιλαμβάνει περισσότερες στάσεις χαλάρωσης. Η Iyengar yoga χρησιμοποιεί στηρίγματα και δίνει έμφαση στην ακρίβεια και τη σωστή ευθυγράμμιση του σώματος. Αυτά τα διαφορετικά στυλ παρέχουν επιλογές για άτομα με διαφορετικές σωματικές ικανότητες.

Σε γενικές γραμμές, οι εκπαιδευτές γιόγκα στις ΗΠΑ σήμερα διδάσκουν στυλ που ενσωματώνουν στάσεις, ασκήσεις αναπνοής και μερικές φορές διαλογισμό.

Τι δείχνει η έρευνα;
Καθώς η γιόγκα έχει αυξηθεί σε δημοτικότητα τα τελευταία χρόνια, οι ερευνητές έχουν αρχίσει να μελετούν τα αποτελέσματά της και διαπιστώνουν ότι έχει μεγάλο όφελος για την ψυχική και σωματική υγεία.

Η γιόγκα περιλαμβάνει σωματική κίνηση, επομένως δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι περισσότεροι τύποι γιόγκα μπορούν να βοηθήσουν στη βελτίωση της δύναμης και της ευελιξίας ενός ατόμου. Σε μια μελέτη με υγιείς μη εκπαιδευμένους εθελοντές, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οκτώ εβδομάδες γιόγκα βελτίωσαν τη μυϊκή δύναμη στον αγκώνα και το γόνατο κατά 10%-30%. Η ευλυγισία στις αρθρώσεις του αστραγάλου, του ώμου και του ισχίου αυξήθηκε επίσης κατά 13%-188%.

Υπάρχουν πολλά λιγότερο προφανή αλλά ουσιαστικά οφέλη από τη γιόγκα επίσης. Έρευνες έχουν δείξει ότι η πρακτική της γιόγκα μπορεί να μειώσει τους παράγοντες κινδύνου για καρδιακές παθήσεις όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση, η υψηλή χοληστερόλη και η κοιλιακή παχυσαρκία. Μελέτες σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας έχουν δείξει σημαντικές βελτιώσεις στην ισορροπία, την κινητικότητα, τη γνωστική λειτουργία και τη συνολική ποιότητα ζωής.

Η γιόγκα φαίνεται να είναι επίσης αποτελεσματική στη διαχείριση του πόνου. Έρευνες έχουν βρει ότι η γιόγκα μπορεί να βελτιώσει τα συμπτώματα των πονοκεφάλων, της οστεοαρθρίτιδας, του πόνου στον αυχένα και της οσφυαλγίας. Στην πραγματικότητα, το Αμερικανικό Κολλέγιο Ιατρών συνιστά τη γιόγκα ως μία από τις επιλογές για αρχική μη φαρμακευτική θεραπεία για τη χρόνια οσφυαλγία.

Η γιόγκα προσφέρει επίσης πολλά οφέλη για την ψυχική υγεία. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι μια τακτική εξάσκηση σε διάστημα οκτώ έως 12 εβδομάδων μπορεί να οδηγήσει σε μέτρια μείωση των συμπτωμάτων άγχους και κατάθλιψης καθώς και σε βοήθεια στη διαχείριση του στρες.

Περισσότερο από σωματική άσκηση
Η γιόγκα είναι ένα είδος άσκησης καθώς είναι μια μορφή σωματικής άσκησης που βοηθά στην οικοδόμηση της φυσικής κατάστασης. Πολλά από τα οφέλη που βρήκαν οι ερευνητές οφείλονται στη συνιστώσα της σωματικής δραστηριότητας και είναι παρόμοια με τα οφέλη από άλλες μορφές άσκησης όπως το τρέξιμο, η άρση βαρών ή η γυμναστική.

Αλλά σε αντίθεση με αυτές τις άλλες δραστηριότητες, η πρακτική της γιόγκα ενσωματώνει την ενσυνειδητότητα ως βασική πτυχή. Με την εστίασή της στον έλεγχο της αναπνοής, στο κράτημα στάσεων και στο διαλογισμό, η γιόγκα αυξάνει το πόσο προσοχή δίνει ένα άτομο στις αισθήσεις του σώματός του και στην παρούσα στιγμή. Αυτή η επίγνωση οδηγεί σε πολλά οφέλη που δεν υπάρχουν από άλλες μορφές άσκησης.

Μελέτες έχουν δείξει ότι η εκπαίδευση ενσυνειδητότητας από μόνη της μπορεί να αυξήσει την αυτογνωσία ενός ατόμου, μαζί με την ικανότητα να αναγνωρίζει και να ανταποκρίνεται επιδέξια στο συναισθηματικό στρες. Μπορεί ακόμη και να δώσει σε ένα άτομο μεγαλύτερο έλεγχο στη μακροπρόθεσμη συμπεριφορά. Μια μελέτη διαπίστωσε ότι η αυξημένη ενσυνειδητότητα από τη γιόγκα μπορεί να βοηθήσει τους ανθρώπους να αναγνωρίσουν καλύτερα και να ανταποκριθούν στα συναισθήματα του κορεσμού όταν τρώνε, να μειώσουν την υπερφαγία και να μετριάσουν τις ανησυχίες για το πώς φαίνεται το σώμα τους.

Οι συνάδελφοί μου και εγώ παρατηρήσαμε ένα παρόμοιο αποτέλεσμα σε μια πιλοτική μελέτη σχετικά με τα οφέλη της γιόγκα για άτομα με διαβήτη τύπου 2. Αφού έκαναν γιόγκα δύο φορές την εβδομάδα για τρεις μήνες, αρκετοί συμμετέχοντες ανέφεραν ότι έδιναν μεγαλύτερη προσοχή στη διατροφή τους, τρώνε λιγότερο σνακ και τρέφονταν πιο υγιεινά, ακόμη και χωρίς καμία διατροφική παρέμβαση. Οι ασθενείς μας ανέφεραν επίσης λιγότερο άγχος και αυξημένη προθυμία να ασχοληθούν με άλλους τύπους σωματικών δραστηριοτήτων.

Η γιόγκα διαφέρει σαφώς από τη δυτική άσκηση ως προς τον τρόπο με τον οποίο προσεγγίζει την ψυχική υγεία. Με περισσότερη έρευνα, ίσως είναι δυνατό να κατανοήσουμε και τους βιολογικούς μηχανισμούς.

Πράγματα που πρέπει να γνωρίζετε εάν θέλετε να ξεκινήσετε να κάνετε γιόγκα
Η γιόγκα μπορεί να μην είναι χρήσιμη για όλες τις ιατρικές καταστάσεις ή κατάλληλη για κάθε άτομο, αλλά άτομα όλων των ηλικιακών ομάδων, σωματικών τύπων και σωματικών ικανοτήτων μπορούν να κάνουν γιόγκα. Μπορεί να είναι μια μορφή πνευματικής και σωματικής άσκησης για άτομα που δεν απολαμβάνουν την εφίδρωση κατά τη διάρκεια έντονων μορφών άσκησης ή για άτομα με ιατρικές ή σωματικές παθήσεις που θεωρούν ότι η άσκηση στο γυμναστήριο είναι δύσκολη.

Είναι σημαντικό να λάβετε υπόψη ότι αν και η γιόγκα είναι γενικά ασφαλής, όπως και με οποιαδήποτε άλλη μορφή άσκησης, υπάρχει κάποιος κίνδυνος τραυματισμού. Άτομα με ιατρικές παθήσεις που είναι νέοι στη γιόγκα θα πρέπει να την ασκούν αρχικά υπό την επίβλεψη εκπαιδευμένου εκπαιδευτή.

Εάν αποφασίσετε να δοκιμάσετε τη γιόγκα, μιλήστε πρώτα με τον εκπαιδευτή γιόγκα για να αξιολογήσετε εάν το στυλ που προσφέρουν ανταποκρίνεται στις προτιμήσεις σας και τα επίπεδα φυσικής κατάστασης. Θυμηθείτε, μπορεί να χρειαστεί να εξασκηθείτε μερικές εβδομάδες για να αισθανθείτε τα οφέλη, σωματικά και ψυχικά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *